Boyle
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(1627 — 1691)

Químico e físico irlandês naturalizado britânico, natural de Lismore Castle, em Munster, Irlanda, redirecionador metodológico da física e da química modernas em função da valorização das medidas e da racionalidade das deduções experimentais, considerado o fundador da análise química devido aos seus estudos sobre a composição dos corpos e, por vezes, chamado de pai da química moderna. Um dos catorze filhos de Richard Boyle, o primeiro conde de Cork, estudou em Eton e em vários centros culturais europeus, desenvolvendo conhecimentos com as principais correntes do pensamento da época. Viajou vinte anos pela Europa, inicialmente se dedicando à difusão da fé cristã e ao estudo das línguas orientais, além de se aprofundar na pesquisa científica.

Esteve em Florença (1641) onde estudou cuidadosamente as obras de Galileu, que o orientaram no sentido da filosofia mecanicista. Foi um dos primeiros investigadores que tentaram dar forma científica ao atomismo dos Antigos, opondo-se à teoria dos quatro elementos de Aristóteles e às teorias de Paracelsus, embora sua atitude cética não tenha conseguido, porém, impedi-lo de se dedicar apaixonadamente à alquimia. De volta à Inglaterra, escreveu diversos ensaios filosóficos e começou seus estudos de física e química. Embora seu principal interesse fosse a química, era também fascinado pelas propriedades físicas do ar. Foi um dos fundadores da Royal Society, a partir de um movimento iniciado entre os cientistas da época (1644). Transferiu-se para Oxford (1654), onde realizou sua maior produção científica.

Estendeu as suas pesquisas à hidrostática, ao som, aos fenômenos da respiração e a partir dos trabalhos de Von Guerrick, incentivou Hooke a aperfeiçoar a bomba de vácuo e ambos construíram uma máquina pneumática para desenvolvimento de pesquisas com gases (1659), especialmente com o ar. Publicou Novas experiências físico-mecânicas, tocando a mola do ar (1660), sobre máquinas propulsoras de ar e geradoras de vácuo, criadas juntamente com Robert Hooke. Ambos construíram uma bomba pneumática, que permitiu demonstrar a impossibilidade de se obter o vácuo absoluto.

Analisando o ar, descobriu que ele servia de meio para a propagação do som e que era compressível por ser constituído de partículas minúsculas que se movem no vácuo. Verificou também que seu volume era inversamente proporcional à variação de pressão a que era submetido. Anos depois o abade francês Edme Mariotte deu maior precisão a essa lei, observando que só era válida sob temperatura constante. Outra de suas descobertas importantes foi a de que a água se expandia ao se congelar. Notabilizou-se pelos desenvolvimento de estudos sobre a dilatação dos gases, publicados em The Sceptical Chymist (1661), um dos primeiros textos científicos em que a química se diferencia da alquimia e da medicina, abrindo uma nova era na história da Química, a medida que predefiniu, ainda que de modo algo vago, os modernos conceitos de átomo e de molécula.

Nela atacou a teoria aristotélica dos quatro elementos (terra, ar, fogo e água) e também os três princípios (sal, enxofre e mercúrio) propostos por Paracelso, desenvolvendo o conceito de partículas primárias que, por combinação, produziriam corpúsculos. Todos os fenômenos naturais, por conseguinte, se explicavam não pelos elementos e qualidades aristotélicas, mas sim pelo movimento e organização de partículas primárias. Também com Hooke publicou Alguns ensaios fisiológicos (1662), onde formulou a importante Lei de Boyle, posteriormente lei de Boyle-Mariotte.

Foi a partir de suas definições químicas e reações que se iniciou a separação entre química e alquimia. Estabelecendo-se em Londres (1668), foi eleito presidente da Royal Society (1680), mas declinou da honra por não concordar com os termos do juramento de posse. Os seus múltiplos interesses intelectuais levaram-no a montar uma gráfica em que imprimiu diversas traduções da Bíblia. Durante alguns anos dirigiu a Companhia das Índias Orientais e, sem abandonar a pesquisa, dedicou os últimos anos de vida a pregação religiosa, até que morreu em Londres.

Dentre as descobertas científicas de Boyle podemos citar:

  • a lei dos gases que tem seu nome.
  • um indicador colorido para os ácidos ( xarope de violeta)
  • o enxofre
  • um melhoramento da máquina de Otto von Guericke, a "Bomba de Ar" ou "Bomba de Vácuo"
  • um melhoramento do termômetro de Galileu
  • o abaixamento do ponto de ebulição dos líquidos no vácuo
  • uma explicação do paradoxo hidrostático
  • uma refutação das teorias de Aristóteles sobre os quatro elementos
  • a acetona
  • o isolamento do hidrogênio
  • a prova que o ar é uma mistura
  • o primeira aparecimento da noção de elemento químico
  • a fosfina
  • o sulfato de mercúrio
  • o álcool metílico
  • a descoberta da sublimação da água